Monday, 9 December 2013

Zero Waste Gift Guide




(texte en français ci-dessous)


The Christmas season brings many joys. Wading through acres of discarded gift-wrapping and figuring out how to dispose of a soon-broken electronic gift and plastic packaging are not among them. How can we reconcile sustainable ideals with the most consumerist time of the year?

You could decide with your family to take a break from the ritual of exchanging gifts. Or you could choose from Zero Waste Brussels’ ultimate guide to gifts that mean you’ll have nothing to throw away on Christmas day or the rest of the year. Your little gift to the earth!


Experience gifts


Serendip Spa, Brussels

Increasingly, my friends like to give ‘experience gifts’ – tickets or vouchers for something non-material. 

You could give a voucher for a heavenly massage at Serendip Spa on Place Stephanie. The interior is  warm and calming, the kind of place that is a salve to the harshness of January. They claim to offer the best massage in town, and having tried them out I can confirm that their skilled masseurs will melt even the tightest of knotted shoulders.

If your loved one loves culture, how about taking them to a night at the opera? La Monnaie is the perfect place for an opulent winter evening, especially when preceded by a cocktail at nearby Belga Queen. Great memories don’t take up any storage space!

Hotel review site Mr and Mrs Smith offer vouchers for their hand-picked selection of luxury boutique stays and discerning reviews to help you choose. A treat for parents or partners.


Hotel in Venice from the Mr and Mrs Smith site.

OR a Eurostar voucher, for the anglophile in your life… an online crochet lesson from Craftsy… a chocolate-making lesson at Zaabär … handmade vouchers for services you can render... concert tickets for Ancienne Belgique... A ride in a hot air balloon...

Virtual gifts


Most of the gifts that used to take up shelf space can now be bought in a ‘dematerialised’ format. Music and films are frequently consumed without a DVD box set in sight – so why add to your family’s clutter? Give an iTunes voucher and a list of movies you love that you’d recommend – giving both a personal touch and flexibility to your gift.


Alternatively you could create a playlist on Spotify, or put it on a USB stick. You could make different playlists for different moods or activities - one for the morning commute, one for getting ready to go out and one to fire up their evening jog.

Gifts to charity are virtual for the giver and receiver but will make a real change in someone else’s life – giving a goat, clean water or a mosquito net through Oxfam produces more fuzzy warm feelings than woolly socks.

iPad magazine subscriptions are a good way to keep gifts coming throughout the year – without giving the headache of disposing of paper afterwards.

Reloved gifts


Un Bijou Dans Le Sac, Place de la Trinité, Ixelles
Second hand need not mean second rate. Many people enjoy receiving gifts with history, a treasure dug up with care and thought.

Amazon offers a wide selection of recently published, previously-owned books in great condition. By buying second hand you can contribute to the circular economy and save money too. Alternatively, you can give a book that you have already read and enjoyed – books don’t self-destruct after one reading!

Vintage clothes stores and antiques shops are fantastic places to find unique gifts. At Un Bijou Dans Le Sac in Place de la Trinité, Ixelles, for example, you can find great quality designer handbags, silk scarves, gloves and jewellery. Other favourites include Petits Riens' vintage branch on Rue Américaine, Gabriele Vintage on Rue des Chartreux and Modes on Rue Blaes.

OR a family heirloom... a gift you were given that someone else would appreciate more (yes! regifting is not a crime!)... a musical instrument for aspiring rock star kids...

Homemade gifts


Whip up a batch of your favourite winter luxury food – marmalade, chocolate truffles, chutney, biscotti or candied peel – and spruce up old jam jars or mason jars to give them in. Cheaper and tastier than shop-bought!

If you’re crafty and you know it, why not upcycle old fabric into beautiful new creations? There are plenty of online tutorials for creating simple rugs, quilts bags, toys and cushion covers from textiles that would otherwise be heading for the bin.

OR an origami ceiling mobile made from pretty pages of magazines...  origami tree decorations... a beetroot cheek and lip stain in a reused glass bottle... argan oil bought unpackaged and scented with your favourite essential oils, as a body oil... a fabric advent calendar made from cloth scraps...


Gift wrap


Furoshiki at Lush, Pl Stéphanie
Wrapping paper is one of the biggest challenges for a zero waste Christmas. We're all familiar with throwing away an entire bin bag full of torn scraps of paper, boxes, bags, ribbons, tape, bows and tags that were seen for a minute or so. Why not take a reusable approach to gift wrapping and use a silk scarf or these traditional Japanese Furoshiki fabric squares from Lush to wrap gifts? Use an online technique guide to quickly create a stunning gift wrap that you can use over and over. Furoshiki cost €4.95 each from Lush and are made from 2 recycled plastic bottles.

**FR**

Guide aux cadeaux ‘zéro déchet’


Les fêtes de fin d’année, c’est un moment de joie. Se retrouver le 26 du mois enterré sous un tas de papier cadeau et se demander quoi faire d’un appareil éléctronique déjà en panne l’est un peu moins. Comment peut-on concilier nos principes durables avec la période la plus matérialiste de l’année?

Vous déciderez peut-être avec votre famille de vous concéder une trêve d’achats cette année. Ou vous pourriez choisir parmi les idées ci-dessous, dans le guide de Zero Waste Brussels aux cadeaux qui ne créent aucun déchet à gérer ni le jour de Noël, ni après. Un petit cadeau pour la planète, donc!

Cadeaux ‘expérience’


Serendip Spa, Bruxelles
Un nombre croissant de mes amis a commencé à offrir des cadeaux ‘expérience’ au lieu d’un objet. Des bons ou des entrées, pour le réceveur tout seul ou à profiter avec l’acheteur… pour des souvenirs qui durent.

Vous pourriez choisir un bon de massage du Serendip Spa à la Place Stéphanie. L’intérieur est apaisant et chaleureux, un vrai baume aux rigueurs de janvier. On y offre une selection énorme de traitements et de massages qui détendent même les muscles les plus froissés.

Si votre bien-aimé est mordu de culture, quoi de mieux pour une soirée d’hiver que deux places pour un opéra à la Monnaie? Surtout avec un cocktail après chez Belga Queen (oui, ça aussi ça fait partie de la culture!). De bons souvenirs qui ne demandent pas d’espace de rangement.

Le site de revue d’hôtels Mr & Mrs Smith vendent des bons pour les hôtels qui y sont repertoriés. Chaque logement est soigneusment selectionné selon des critères de confort et de luxe très strictes !

OU… un bon pour un voyage en Eurostar, pour l’anglophile dans votre vie… une leçon de crochet sur craftsy.com… un cours de chocolaterie à Zaabär… des bons faits maison pour des services tels garde d’enfants ou d’animaux, un diner ou un concert privé.

Cadeaux ‘virtuels’


La plupart des cadeaux qui dans passé prenait de la place sur nos étagères ont été remplacés par un format ´dématérialisé’. On est devenus habitués à consommer de la musique et des films sans voir la boîte – donc pourquoi changer à Noël ? Offrez un bon d’achat iTunes accompagné d’une liste des films et d’albums que vous avez adorés cette année pour une touche personnalisée.

Ou bien vous pourriez créer une liste de lecture de musique spécialement choisie sur Spotify (ou sur clé USB pour les parents offline). Pourquoi ne pas créer une liste pour leur trajet en bus le matin, ou le footing du soir?

Les cadeaux aux organisations caritatives sont virtuels pour ceux qui les offrent et ceux qui les 'reçoivent’, mais font une différence concrète dans la vie des bénéficiaires. Offrir un chèvre ou une moustiquaire avec Oxfam vous donne une sensation de chaleur équivalente à des grosses chaussettes de ski en laine.

Si votre être cher a un iPad, pourquoi ne pas lui offrir un abonnement à son magazine préféré ? Le cadeau continue pendant toute l’année – et on n’aura pas des tas de papier à jeter !

Cadeaux ‘deuxième vie’


De beaux gants chauds
au Retro Paradise
Deuxième vie ne veut pas nécessairement dire deuxième rang. Beaucoup sont ceux qui aiment recevoir des cadeaux qui ont une histoire… un trésor déniché soigneusement.

Chez amazon.com on peut acheter des livres de seconde main très récents et en parfait état. En achetant dans des librairies de seconde main on contribue à l’économie circulaire et on fait aussi des économies ! Sinon, pourquoi pas offrir un livre que vous possédez qui vous a beaucoup plu ? Les livres ne s’autodétruisent pas après la première lecture !

Les magasins vintage et d’antiquités sont des endroits merveilleux où trouver des cadeaux uniques. Des foulards en soie, des bijoux et même les robes peuvent être des cadeaux avec une histoire à raconter. Essayez Gabriele, Rue des Chartreux pour des articles classiques et insolites.

OU un objet de famille... un cadeau qu'on a reçu nous-mêmes mais qui serait plus apprécié par un de nos proches... un instrument musical pour un enfant...


Cadeaux faits maison


À vous de choisir le délice d’hiver que vous préférez offrir – de la confiture d’oranges, des truffes au chocolat, des confitures salées, des biscotti ou les orangettes – les fabriquer et les emballer dans de vieux bocaux. Ça coute moins cher et c’est mieux que des produits achetés au magasin !

Si vous êtes doué(es) pour les arts de la maison, vous pouvez transformer des vieux tissus en des créations époustouflantes. Cherchez des tutoriels pour fabriquer des tapis, jouets, sacs et housses de coussin à partir de tissus usagés, autrement dit destinés à la décharge.

OU un origami mobile à pendre au plafond et confectionné avec des pages colorées d'un magazine... des décorations origami pour le sapin de Noël... un blush liquide fait à partir du jus de betterave dans une bouteille en verre réutilisée... de l'huile d'argan achetée en vrac, parfumée à vos huiles essentielles préférées, à utiliser comme huile du corps hydratante... un calendrier de l'avent en tissu réutilisé...


Emballage des cadeaux


On s'est tous déjà retrouvé avec un sac énorme d'emballages de cadeaux à jeter... des papiers, boîtes, rubans, du scotch, des étiquettes, des sacs qui ne sont appréciés que pendant une minute. Cette année on se pare d'un foulard, ou d'un carré en tissu japonais, le Furoshiki, en vente chez Lush, et on apprend à emballer ses cadeaux durablement! Un furoshiki coûte €4.95 chez Lush et est fabriqué à partir de deux bouteilles en plastique recyclées.

No comments:

Post a Comment